砂拉越美里是一个已经有超过80年历史的地方。当初靠着石油发展起来,吸引了各族群前来定居打拼。大家虽然分属不同种族与宗教,但却能和平共处,呈现出最根本的
马来西亚精神。现在,让我们暂时撇开砂州选战的烟硝味,去感受一下这股来自犀鸟之乡的和谐氛围。

这红色屋顶是一座基督教堂,但它隔壁就是一座清真寺。这样的景象,对很多西马人来说,或许很特别,但东马人几乎习以为常。在美里历史最悠久的巴刹:达睦姆希峇市集,各族小贩一起摆摊、一起聊天;一般的华人咖啡店里,也可以看到不同肤色的人坐在同一屋檐下喝茶聊天,这样的和谐景象,不管是老一代的美里人、还是新一代的年轻人,都竖起大拇指说赞。

民众:“我们这边是一样的、合得来的,不管什么种族都合得来的,我们读书的时候就已经是这样的,里面什么种族都有的。”

民众:“这边的本地人和马来人都很和谐,跟华人也相处得不错。有时候会在咖啡店看到很多不同种族的人聚在一起喝茶。在西马就很少会这样。”

这种和谐气氛,除了在地人引以为豪之外,也成为许多西马人抵达后,最深刻的体会。

民众:“这里会比较peaceful囉,compare to kl因为那边会比较乱,西马一定都会比较乱。”

美里即将在这个月底,迎来升格为市11週年。尽管城市化的脚步无法避免,但这种和谐景象,已经足以让人对美里留下美丽印象。